Краткое содержание

Собирается богатый купец по делам торговым и перед отъездом спрашивает трёх своих дочерей, какие гостинцы им привезти. Старшая заказала золотой венец, средняя – зеркало из хрусталя, а самая младшая и любимая, Настенька, — аленький цветочек, краше которого нет на свете.

В странах заморских отыскал купец подарки для старших дочерей, а для младшей найти не смог. На пути домой разбился его корабль о берег чужедальний, и оказался купец в саду чудесном. Увидел он там цветок алый красоты невиданной и сорвал его. В тот же миг блеснула молния, и появилось чудище страшное. Узнав, что цветок был сорван в подарок дочери, отпустило оно купца с условием, что пришлет он вместо себя дочь жить в этом месте заколдованном.

Вернулся купец домой и рассказал Настеньке о чудище. Взяла она цветочек аленький, отправилась во дворец и была принята как гостья желанная. Живет девица припеваючи, ведет беседы с хозяином невидимым и однажды попросила разрешения навестить родных. Давно она хотела увидеть его, и перед расставанием он наконец-то показался ей. Отшатнулась сначала Настенька, а потом бояться перестала. Предупредило ее чудище, что если не вернется она через три дня и три ночи, умрёт он от тоски, так как любит её больше чем самого себя.

Позавидовали сестры счастью Настеньки и, когда пришла пора ей возвращаться, они закрыли ставни и переставили часы назад. Вот вернулась Настенька во дворец, а зверь лесной лежит бездыханный. Обняла она его и закричала: «Пробудись, мой сердечный друг, я люблю тебя как жениха желанного!» Тут разрушились чары, встал перед ней прекрасный принц и сказал: «Полюбила ты меня в образе чудища, так полюби же теперь в образе человеческом и будь же женой моей!»